ELLIT

 Rubriques à Bac
LITTERATURE FRANCAISE
XIIème >< XXème siècle

Extrait
André Gide : Les Faux monnayeurs, 1926

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Bernard, après avoir passé avec succès son baccalauréat, vient demander conseil à Édouard, un écrivain.

Mais, à présent, voici ce que je voudrais savoir: pour se diriger dans la vie, est-il nécessaire de fixer les yeux sur un but?
– Expliquez-vous.
– J'ai débattu cela toute la nuit. À quoi faire
servir cette force que je sens en moi? Comment
tirer le meilleur parti de moi-même? Est-ce en
me dirigeant vers un but? Mais ce but, comment
le choisir? Comment le connaître, aussi
longtemps qu'il n'est pas atteint?
– Vivre sans but, c'est laisser disposer de soi
l'aventure.
– Je crains que vous ne me compreniez pas bien.
Quand Colomb découvrit l'Amérique, savait-il
vers quoi il voguait? Son but était d'aller devant,
tout droit. Son but, c'était lui, et qui le projetait
devant lui-même...
– J'ai souvent pensé, interrompit Édouard, qu'en
art, et en littérature en particulier, ceux-là seuls
comptent qui se lancent vers l'inconnu. On ne
découvre pas de terre nouvelle sans consentir à
perdre de vue, d'abord et longtemps, tout
rivage. Mais nos écrivains craignent le large; ce
ne sont que des côtoyeurs.
– Hier, en sortant de mon examen, continua
Bernard sans l'entendre, je suis entré, je ne sais
quel démon me poussant, dans une salle où se
tenait une réunion publique. Il y était question
d'honneur national, de dévouement à la patrie,
d'un tas de choses qui me faisaient battre le
coeur. Il s'en est fallu de bien peu que je ne
signe certain papier, où je m'engageais, sur
l'honneur, à consacrer mon activité au service
d'une cause qui certainement m'apparaissait
belle et noble.
– Je suis heureux que vous n'ayez pas signé.
Mais, ce qui vous a retenu?
– Sans doute quelque secret instinct... Bernard
réfléchit quelques instants puis rajouta en riant:
– Je crois que c'est surtout la tête des
adhérents; à commencer par celle de mon frère
aîné, que j'ai reconnu dans l'assemblée. Il m'a
paru que tous ces jeunes gens étaient animés
des meilleurs sentiments du monde et qu'ils
faisaient fort bien d'abdiquer leur initiative, car
elle ne les eût pas menés loin, leur jugeote, car
elle était insuffisante, et leur indépendance
d'esprit, car elle eût été vite aux abois. Je me
suis dit également qu'il était bon pour le pays
qu'on pût compter parmi les citoyens un grand
nombre de ces bonnes volontés ancillaires1;
mais que ma volonté à moi ne serait jamais de
celles-là. C'est alors que je me suis demandé
comment établir une règle, puisque je
n'acceptais pas de vivre sans règle, et que cette
règle je ne l'acceptais pas d'autrui.
– La réponse me paraît simple: c'est de trouver
cette règle en soi-même; d'avoir pour but le
développement de soi.
– Oui... c'est bien là ce que je me suis dit. Mais
je n'en ai pas été plus avancé pour cela. Si
encore j'étais certain de préférer en moi le
meilleur, je lui donnerais le pas sur le reste.
Mais je ne parviens pas même à connaître ce
que j'ai de meilleur en moi... J'ai débattu toute
la nuit, vous dis-je. Vers le matin, j'étais si
fatigué que je songeais à devancer l'appel de ma
classe2 , à m'engager.
– Échapper à la question n'est pas la résoudre.
– C'est ce que je me suis dit, et que cette
question, pour être ajournée, ne se poserait que
plus gravement après mon service. Alors je suis
venu vous trouver pour écouter votre conseil.
– Je n'ai pas à vous en donner. Vous ne pouvez
trouver ce conseil qu'en vous-même, ni
apprendre comment vous devez vivre, qu'en
vivant.
– Et si je vis mal, en attendant d'avoir décidé
comment vivre?
– Ceci même vous instruira. Il est bon de suivre
sa pente, pourvu que ce soit en montant.


1. Ancillaire: du latin " ancilla " = servante. L'expression "
volontés ancillaires " signifie ici " volontés d'esclaves ". 2.
Devancer l'appel de sa classe: faire son service militaire
avant la date prévue.

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4/12/01
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